Изучение COVID-19 для ускорения разработки вакцин против малярии

Менее чем через год после того, как Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) объявила COVID-19 пандемией, уже разработано несколько вакцин, и вакцинация уже проводится в нескольких странах.

Эта беспрецедентная скорость является прекрасным свидетельством силы того, чего может достичь наука, когда у исследователей есть ресурсы и политическая воля на их стороне. Теперь мир, затаив дыхание, ждет, чтобы увидеть, может ли жизнь вернуться к некоторому подобию нормальной жизни в ближайшие несколько месяцев.

Почему не малярия?

Но даже когда мы празднуем эти достижения, меня заставляет задуматься, почему мы не видим такого прогресса в отношении таких болезней, как малярия, которая существует уже тысячи лет и продолжает причинять серьезные социальные и экономические потери в странах Африки к югу от Сахары. У нас до сих пор нет широко доступной вакцины против малярии, и даже многообещающая новая вакцина, разработанная той же командой ученых, которая создала вакцину COVID-19 Oxford / AstraZeneca, может быть использована не раньше 2024 года.

Вакцина от малярии будет жизненно необходима. Однако огромные инвестиции, необходимые для его развертывания, включая улучшение инфраструктуры и человеческих ресурсов, скорее всего, материализовались бы, если бы болезнь считалась не только региональным бедствием, но и глобальной пандемией. Как исследователь Кенийского института медицинских исследований с более чем десятилетним опытом работы с малярией, я бы засвидетельствовал, что если бы та же энергия и ресурсы были направлены на разработку вакцины против малярии, как это было в случае с COVID-19, то малярию можно было бы искоренить.

COVID-19 впервые был зарегистрирован в Африке в феврале 2020 года. На континенте дела обстоят намного лучше, чем в большинстве стран мира, но по данным ВОЗ, на прошлой неделе (5 февраля) было зарегистрировано почти 2 600 000 случаев заболевания и 24 464 случая смерти. Между тем, такие болезни, как малярия, по-прежнему являются ведущими причинами смерти в тропическом климате. По данным ВОЗ, в 2019 году из более чем 218 миллионов случаев и 409000 смертей во всем мире, связанных с малярией, 94 процента произошли только в странах Африки к югу от Сахары, в основном среди детей раннего возраста.

Борьба с COVID-19 и малярией

Вероятно, что во время этой пандемии случаи малярии были занижены. Задачи систем здравоохранения по борьбе с COVID-19 и малярией одновременно обременительны из-за сложного взаимодействия между обоими заболеваниями. Признаки и симптомы малярии и COVID-19 могут быть похожими, что затрудняет диагностику. Таким образом, малярия может оставаться недиагностированной у людей с лихорадкой и положительным результатом теста на COVID-19. Лица, инфицированные малярией, могут отказаться от обращения за медицинской помощью из-за страха заражения COVID-19 и последующей стигмы.

Во всем мире огромное внимание уделяется сдерживанию COVID-19. Правительства, филантропы, частные компании, организации, отрасли и ученые работают не покладая рук и выделяют, казалось бы, бесконечные ресурсы в ответ на вирус. В конце туннеля есть свет: помимо таких ресурсов, как диагностические наборы, лекарства и аппараты ИВЛ, уже развертываются вакцины от COVID-19.

Создание вакцины против малярии

Конечно, создать вакцину от малярии непросто. Малярийные паразиты, такие как Plasmodium falciparum, основная причина малярийной инфекции, как известно, являются генетически сложными, генерируя тысячи потенциальных чужеродных химических веществ в организме и вызывая сложные иммунные реакции. Более того, заражение малярией не вызывает коллективного иммунитета, что затрудняет создание долгосрочной вакцины. Коллективный иммунитет – это концепция, согласно которой по мере того, как все больше людей развивают способность бороться с инфекционными заболеваниями посредством вакцинации или заражения, население будет защищено от последующих инфекций.

Малярия пользовалась огромной поддержкой на протяжении многих лет. Например, вакцина RTS, S / AS01 проходит пилотные испытания в трех африканских странах: Гане, Кении и Малави. Эта вакцина является первой вакциной, рекомендованной ВОЗ и другими мировыми экспертами для плановой иммунизации детей в Африке. В случае успеха его можно было бы распространить на другие эндемичные по малярии районы для защиты детей.

Однако отсутствие финансирования, ограниченное количество местных исследователей и разработчиков и техническая сложность создания вакцины против малярии препятствуют ее разработке. Для продвижения вперед необходимы серьезные обязательства со стороны правительств, частного сектора, промышленности, исследовательских организаций и академических институтов.

COVID-19 уроки

Из сдерживания COVID-19 можно извлечь несколько уроков. Профилактика ведется безостановочно, и большинство мер по сдерживанию COVID-19 включены в закон. При малярии, гораздо более смертоносном заболевании, меры контроля, такие как сон под обработанными инсектицидами противомоскитными сетками, опрыскивание домов инсектицидами или доступ к лечению, являются необязательными. Если мы серьезно настроены искоренить болезнь на континенте, правительства, благотворительные организации и доноры должны усилить меры по профилактике малярии.

Один из парадоксов COVID-19 заключается в том, что, хотя он серьезно подорвал системы здравоохранения и отбросил нас на пути к достижению Целей устойчивого развития, связанных со здоровьем, он продемонстрировал важность сильных систем здравоохранения для обеспечения социальной, экономической и политической стабильности. Пандемия – яркое напоминание о том, что здоровье – это не награда за развитие, а, скорее, необходимое условие.

В конце концов, несмотря на то, что COVID-19 и малярия несопоставимы, конечные результаты часто бывают одинаковыми: если тяжелые случаи не лечить должным образом, смерть неизбежна.

Блог Брикса